今天是:2020年07月11日 天气:设为首页| 加入收藏
位置:首页 > 科技
大脑开关让小鼠“假死”
发表时间:2020-06-19     来源:中国科学报

  小鼠能进入一种类似冬眠的状态。图片来源:Rudmer Zwerver/Alamy

  近日,《自然》报道了研究人员关于一种“大脑开关”的新发现,这种开关可以使饥饿的老鼠进入类似冬眠的状态以节约能量。

  研究人员希望能在人类身上诱发类似的状态。“‘假死’可能会改变医学,并打开太空旅行、延长寿命等不可思议的可能性的大门。”美国哈佛医学院的Sinisa Hrvatin说。

  从蜂鸟到狐猴,许多鸟类和哺乳动物都会降低体温,进入假死状态,以此作为一种艰难时期的生存策略。一些动物冬蛰,另一些动物则进入数小时或数天的休眠期以减少能量消耗。

  一般来说,老鼠只有在食物耗尽时才会进入休眠状态,但Hrvatin团队对一些小鼠进行了基因改造,这样研究人员就可以通过注射一种化学物质控制小鼠某些神经元的活动。研究小组发现,刺激下丘脑的特定神经元簇可以使小鼠产生类似休眠的状态,即使是那些吃得很饱的小鼠也是如此,而抑制这些神经元簇则可以阻止小鼠休眠。

  在另一项研究中,日本筑波大学的Takeshi Sakurai用不同的方法发现了同样的大脑开关。Sakurai团队在小鼠身上寻找产生QRFP短蛋白质的神经元,此前研究表明这种蛋白质与休眠相关。他们发现刺激这些神经元会导致休眠状态。

  在人类身上诱发类似的状态可能在医学上有很多用途,但目前尚不清楚人类是否有这种大脑开关。(文乐乐)